SOBRE SU PARROQUIA

Recordando el pasado, reconociendo el presente y anticipando el futuro…

La historia de nuestra construcción comenzó en 1956, cuando Bona Allen, hombre de negocios del área de Atlanta y residente de Buford, donó a la Arquidiócesis de Atlanta 10 acres de tierra en Buford, en honor a Leo Lawler quien fue su empleado por mucho tiempo. Bona Allen, dueño de una de las más grandes curtidurías en el mundo y con más de 2000 empleados, fue conmovido por el compromiso de este católico devoto, padre de cinco hijos para viajar en tren a Atlanta cada domingo para asistir a Misa. La condición de Allen fue que la iglesia debía ser construida en la propiedad durante un periodo de 20 años o volvería a ser propiedad de la familia.

Los años pasaron y el crecimiento de la población Católica en North Gwinnett crecía lentamente. En 1973, se establece una misión en Buford. Lawler había estado asistiendo a Misa en Gainesville, por algún tiempo. En 1975 la Misión cambió el lugar de la Misa a la Casa Funeraria Tapp en Buford. Pero en 1975, el tiempo se estaba acabando, y Leo Lawer le pidió ayuda a Vic Maloof, compañero católico y arquitecto de oficio, para que diseñara rápidamente un edificio pequeño. Trece familias originarias, incluyendo al Diácono Bill Speed, amigos y otras familias celebraron la primera Misa en la víspera de Navidad de 1975, en consecuencia la misión (posteriormente cambiaría el estatus a parroquia) fue bautizada con el nombre de Iglesia Católica de Prince of Peace. Lawler no pudo asistir en esa noche especial debido a mala salud, pero estuvo presente para su dedicación el 10 de Julio de 1977. Murió unos meses después en noviembre del mismo año.

Con el paso de los años la Iglesia, la Iglesia Católica de Prince of Peace ha prosperado. Comenzó a crecer con la adición en 1987 de un edificio para propósitos múltiples. (El plan original era construir más adelante una iglesia permanente en ese mismo lugar en Buford.) Puestos de concesión de comida en el Autódromo Atlanta permitieron pagar la hipoteca y construir una casa pequeña para el párroco. En 1989, se expandieron los lados de la iglesia para poder acomodar más personas. La Iglesia continuó creciendo en los 90’s con la explosión de la población del norte de Gwinnett. Con la apertura del Mall de Georgia al final de los 90’s la calle Buford Drive se convirtió repentinamente en una vía publica importante a través de Buford en Georgia hacia Cumming en el norte, y conectando con la Ga. 400. La base de datos de la parroquia constaba de 800 familias al comienzo de los 90’s, de repente estaba alcanzando las 2000 familias para el milenio.

A pesar de todo este crecimiento en familias, la parroquia todavía continuaba rindiendo culto en el mismo espacio construido para 500 personas. Se agregaron Misas, incluyendo una Misa en español lo cual reflejaba el crecimiento de la presencia hispana, y posteriormente la Misa de Life Teen los domingos por la noche. El crecimiento continuo y la parroquia se estaba acercando al punto de tener que tomar una decisión. No podían agregarse mas Misas. No había espacio para educación (la iglesia arrendó un lugar para educación en Buice Center, un colegio cercano en Sugar Hill) y el espacio para las reuniones de los ministerios también era escaso. Con solo 15 acres de tierra en este sitio, era tiempo de considerar un cambio radical y la parroquia comenzó a buscar un Nuevo hogar.

Tomó más de dos años, la consideración de más de 80 parcelas de tierra, y finalmente requirió un cambio en las fronteras de la parroquia para extender la búsqueda más al norte del Condado de Gwinnett hacia el Condado de Hall. En octubre del 2002, se alcanzó un gran objetivo con la compra en efectivo de 65 acres en la Vía de Spout Springs en Flowery Branch.

Los arquitectos Chapman Griffin Lanier & Sussenbach (CGLS), fueron contratados en mayo del 2002 y se desarrolló un plan maestro con múltiples fases para realizar en 15 años. La primera fase incluía un edificio para la Vida Parroquial que sirviera como un espacio temporal para rendir culto, con espacio para 800 personas, y además un ala para el área administrativa y de vivienda. También incluía un edificio para la educación conectado con el centro de vida parroquial por un nártex/espacio para reuniones. La construcción de la iglesia principal y la capilla para la Misa diaria se construirían en fases futuras. El plan maestro de estos 65 acres disponibles, también incluía espacio para una escuela desde Kínder hasta octavo grado, con la esperanza de que la Arquidiócesis considerara favorablemente este lugar para una futura escuela.

La parroquia comenzó una campaña capital llamada “Creciendo en Fe” en diciembre del 2003 con compromisos de realizar contribuciones durante tres años de casi $4.5 millones. Tras su exitosa terminación, la parroquia invitó a extender las contribuciones e invitó a los nuevos feligreses a participar.

La primera piedra en Flowery Branch fue colocada oficialmente el 23 de marzo del 2005. Los edificios de la primera fase fueron terminados en un tiempo record y celebramos nuestro trigésimo aniversario con la Misas de Navidad el 24 y 25 de diciembre del 2005. La dedicación del altar por el Arzobispo Wilton D. Gregory se celebró el 7 de enero del 2006. También por primera vez, en septiembre del 2006 abrimos las puertas a 100 de nuestros pequeños en nuestra nueva escuela de preescolar.

Desde 1975 hasta 2013, pasamos de 13 familias a más de 3700, de 10 acres a 65, de un sacerdote a un pastor con un vicario parroquial, 7 diáconos, 2 en formación, y el Espíritu de Dios continúa moviéndose. Y así seguimos hacienda historia.

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